Sterkere kommuner gir bedre tjenester

statsråd Monica Mæland

statsråd Monica Mæland Foto:

Av
DEL

Meninger

Innbyggerne våre fortjener trygge barnehager, gode skoler, verdig omsorg og moderne tjenester. Da må vi sørge for at kommunene er i stand til å levere.

Om et halvt år har Norge 356 kommuner. 1,7 millioner nordmenn vil bo i en ny kommune. Det er den største endringen på mange tiår, og flere av kommunene som slås sammen ser allerede store fordeler.

I Indre Østfold trenger de 40 færre årsverk i kommuneadministrasjonen enn de fem sammenslåtte kommunene brukte før. Disse årsverkene kan dermed brukes på flere ansatte på sykehjem, barnehager og skoler i den nye kommunen. I Svarstad, som er kommunesenteret i tidligere Lardal kommune, får de nå jordmor, der hvor de før måtte reise tre kvarter til nabokommunen Larvik for jordmortjeneste.

Dette er eksempler på at kommunesammenslåinger kan gi bedre og mer effektive tjenester. Men reformen har ikke endret selve kommunestrukturen i Norge. I Innlandet får vi ingen nye kommuner fra 1. januar, men det betyr ikke at behovet ikke er der. Vi vil fortsatt ha for mange små og sårbare kommuner. Fortsatt vil halvparten av kommunene ha under 5 000 innbyggere, 120 under 3 000 innbyggere.

Ifølge ekspertene er ikke det bra. Telemarksforskning publiserte i vår en rapport om de små kommunene, som viser at de minste kommunene har store problemer med å skaffe kompetent arbeidskraft på viktige områder som planlegging, digitalisering, utvikling og innovasjon. Mange opplever i tillegg nedgang i folketall, flere eldre og færre yrkesaktive, og en mer sårbar økonomi.

I dag samarbeider landets 422 kommuner om mye forskjellig, blant annet har vi ikke 422 barnevernstjenester, men 257, vi har 181 legevakter og 66 samarbeid om regional utvikling. Det virker som kommunehus og rådmann er det eneste man ikke kan samarbeide om noen steder.

Noen frykter at kommunereform fører til at steder legges ned, at tjenester skal sentraliseres eller at innbyggerne skal miste sin tilhørighet. Slik er det ikke. Stedene består jo, reformen skal sørge for at selve kommuneorganisasjonene slår seg sammen, og blir sterkere og mer attraktiv. Da blir de i stand til å levere tjenester innbyggere og næringsliv etterspør.

Kommunereform vekker mange følelser, og derfor kan det være vanskelig å få til gode diskusjoner. Men mange lokalpolitikere ser behovet. Nesten halvparten av lokalpolitikerne i kommuner som ikke slår seg sammen fra neste år, mener at deres kommune bør gjøre det i overskuelig framtid, viser lokalpolitikerundersøkelsen til Kommunal Rapport. Jeg håper flere kommuner tar opp nabopraten igjen til høsten. Da har det akkurat vært lokalvalg, og nye folkevalgte kan komme med nye ideer og tanker.

Målet er vi enige om: Å sørge for beste mulig tjenester til innbyggerne, også i framtida.

Skriv ditt leserbrev her «

DELTA I DEBATTEN! Vi oppfordrer leserne til å bidra med sine meninger, både på nett og i papir

Artikkeltags