Therese Johaug var tilbake i langrennssporet med et brak på Beitostølen. Det skjedde 958 dager etter at 30-åringen fra Dalsbygda gikk sitt forrige skirenn i FIS-regi.

– Jeg klarte det!, utbrøt Johaug da hun møtte langrennsledelsen i målområdet rett etter løpet i klassisk stil.

– Det var veldig spesielt å gå her i dag. Det er så utrolig godt å komme tilbake igjen til langrennsfamilien. Å komme opp hit og møte alle jeg har gått sammen med i mange år, å høre brølene løypa og sekunderingene. Det var en spesiell følelse, fortsatte hun i seiersintervjuet med NRK.

Østberg nærmest

Johaug fikk matching av Ingvild Flugstad Østberg helt i starten, men ledet klart allerede ved passeringspunktet på 2,2 kilometer.

Etter halvgått løp var Johaug 15,5 sekunder foran Østberg, som fortsatt var nærmeste utfordrer. Tendensen var hele veien at Østberg var nærmest Johaug, men at sistnevnte kom til å vinne uten problemer.

Slik ble det også. Johaug vant i suveren stil, mens Østberg endte 23,9 sekunder bak og tok andreplassen. Fra henne skilte det dessuten 35,9 sekunder ned til treer Kari Øyre Slind.

Kjempefornøyd

– Jeg er kjempefornøyd. Jeg må innrømme at jeg hadde fryktet verre sekundering underveis i forhold til Therese. Det er fantastisk at Therese er tilbake, og at hun vant i dag unner jeg henne av hele mitt hjerte, sa Ingvild til NRK rett etter rennet.

Hun var veldig godt fornøyd med egen innsats.

– Jeg vil anta at det Therese leverte her er på øverste hylle internasjonal, og da var det jeg presterte også veldig bra, sa Ingvild.

Utklasset

Heidi Weng var regnet blant Johaugs utfordrere fredag, men hun fikk et brutalt tungt løp. Forrige sesongs verdenscupvinner endte hele 1.58,7 minutt bak Johaug på sjuendeplass.

Flere sterke løpere ble også fullstendig fragått av en Johaug i superslag. Firer Astrid Uhrenholdt Jacobsen endte 1.21,3 bak, mens Ragnhild Haga på femteplassen var 1.33,1 minutt bak.

Det har naturlig nok kriblet ordentlig i kroppen til Johaug de siste dagene, ukene og månedene. Hun gikk sist konkurranse da hun vant mosjonsløpet Skarverennet i april 2016.

Johaug var siden utestengt i 18 måneder etter å ha testet positivt for et forbudt stoff etter bruk av en leppekrem i september 2016. Det gjorde at hun mistet to fulle sesonger med skirenn, deriblant OL sist vinter.

Marte Mæhlum Johansen fra Østre Toten Skilag gikk et meget godt løp på Beitostølen og ble nummer ti. Hun var 2.10,5 minutter bak Johaug. Etter 2,2 kilometer var hun oppe på sjetteplass, men fikk det litt tøffere utover i løpet.

Resultater:

1) Therese Johaug, Nansen 25.42,6, 2) Ingvild Flugstad Østberg, Gjøvik 0.23,9 min. bak, 3) Kari Øyre Slind, Oppdal 0.59,8, 4) Astrid Uhrenholdt Jacobsen, Heming 1.21,3, 5) Ragnhild Haga, Åsen 1.33,1, 6) Anna Svendsen, Tromsø 1.42,8, 7) Heidi Weng, BUL 1.58,7, 8) Thea Krokan Murud, Søre Ål 1.59,2, 9) Anne Kjersti Kalvå, Lundamo 2.03,1, 10) Marte Mæhlum Johansen, Heming 2.10,5, ... 32) Tuva Bakkemo 4.38,4, 34) Marie Renee Sørum Gangsø 4.46,8, 37) Gina Flugstad Øistuen 5.02,0, 46) Susann Sagstuen 5.44,1