Gå til sidens hovedinnhold

Pandemien rammer jenter hardest

Koronapandemien har satt arbeidet for kvinners rettigheter og likestilling i verden mange år tilbake.

Leserbrev Dette er et debattinnlegg, skrevet av en ekstern bidragsyter. Innlegget gir uttrykk for skribentens holdninger.

Covid-19 er en enorm helsekrise for hele verden. Økonomisk nedgang, bortfall av inntekt og stengte skoler påvirker oss alle. Men i mange land er det jenter og kvinner som bærer de aller største økonomiske og sosiale byrdene av pandemien.

Den sosiale nedstengningen har bidratt til en eksplosiv økning i vold mot kvinner og jenter. Samtidig som mange kvinner har mistet arbeid og inntekter, har økningen i barneekteskap har vært dramatisk.

Ferske rapporter viser at 33.000 jenter giftes bort hver dag! Beregninger fra FN viser at pandemien kan bidra til 13 millioner flere barneekteskap og 2 millioner flere tilfeller av kjønnslemlestelse enn det som ellers ville vært tilfelle fram til 2030. De store fremskrittene vi har sett for kvinner og unge jenters rettigheter verden over er nå under press.

Vi vet også med sikkerhet at skolestengninger er en stor årsak til dette. Når jenter går på skole reduseres antall tenåringsgraviditeter. Det er derfor en klar sammenheng mellom stengte skoler og den tilbakegangen vi nå ser for jenter og kvinners rettigheter.

Så langt har 1,6 milliarder elever og studenter vært rammet av skolestengninger under pandemien. I snitt har så mye som to tredjedeler av et skoleår gått tapt. Minst 463 millioner barn har ikke hatt tilgang til fjernundervisning når skolene har vært stengt. Jenter må normalt i langt større grad enn gutter gjøre huslige plikter, og passe småsøsken eller egne barn. Vi risikerer nå at millioner av jenter aldri vil komme tilbake på skolen.

Dersom alle jenter fikk gå på ungdomsskole, ville forekomsten av barneekteskap og tidlig graviditet, før fylte 18 år, nesten vært eliminert. Jenter som har fullført skolegang har bedre forutsetninger for å delta i det formelle arbeidsmarkedet og få høyere inntekter.

Jenters utdanning er derfor blant de mest effektive investeringene vi kan gjøre for å løfte husholdninger, lokalsamfunn og land ut av fattigdom. Skolegang gir jenter kunnskap, som er kilden til makt og innflytelse i samfunnet. Utdanning er derfor en grunnleggende forutsetning for å innfri jenter og kvinners rettigheter verden over.

Midt i håndteringen av pandemien, må vi tenke langsiktig og sikre at både respons og gjenoppbygging er rettet inn mot jenter og kvinner.

Mens vi gleder oss over at stadig flere blir vaksinert mot covid-19, må vi øke innsatsen i bekjempelsen av de negative bivirkningene av pandemien for jenter og kvinners fremtid. Den beste vaksinen i bekjempelsen av barneekteskap, tenåringsgraviditeter og fattigdom er skolegang og utdanning for jenter.

Ingen er trygge før alle er trygge.

Kommentarer til denne saken