¿¿ Jersey, den engelske kanal, 1945. 2. verdenskrig er over, men Grace sin ektemann har enda ikke returnert fra fronten. Alene i et avsidesliggende viktoriansk herskapshus prøver hun å oppdra datteren og sønnen etter strenge religiøse prinsipper på grensen til galskap. Barna lider av en merkelig sykdom; de tåler ikke direkte dagslys og når Grace ansetter tre tjenestefolk får de lære en vital regel: Huset må alltid være mørklagt og ingen dør må åpnes før den forrige døren er lukket.